#velegezichten

"Ik weet dat ik uit een ander vaatje kan tappen, dat van kracht. Dat is zo'n verrijking."

Lot, psycholoog bij HSK

Een optimistische mindset kun je trainen

Hoe positiever je leert kijken naar jezelf en het leven, hoe steviger je in je schoenen staat, óók bij tegenwind. Lot Berkhout (29) wist dat al door haar werk als HSK-psycholoog, maar ondervond ook zelf hoe een optimistische mindset je sterker maakt.

‘Vanuit mijn vak en interesse ben ik altijd al bezig met mentale gezondheid. Lang werd dat in de wetenschap gezien als de afwezigheid van psychische klachten, maar inmiddels weten we dat het zoveel meer is. Door je positieve kanten te versterken, bevorder je je welbevinden en veerkracht, waardoor je je mentaal vitaler voelt: dat is de essentie van positieve psychologie, een stroming die de afgelopen decennia enorm in belangstelling is toegenomen en waarvan talloze studies het gunstige effect op gezondheid, relaties en werk hebben bewezen.’

“Het gaat vooral om het bewustzijn dat een positieve instelling je beter in staat stelt om met tegenslag om te gaan, en dat dat een vaardigheid is die je kunt trainen.” – Lot

Bewustzijn

‘Overigens – en dat wil ik benadrukken – betekent dat niet dat je geen verdriet meer mag hebben of geen moeilijkheden kunt ervaren. Een optimistische mindset is niet zomaar een knopje dat je even aan of uit zet. Het gaat vooral om het bewustzijn dat een positieve instelling je beter in staat stelt om met tegenslag om te gaan, en dat dat een vaardigheid is die je kunt trainen.’

Profijt

‘Samen met een collega heb ik nu een training ontwikkeld die precies daarover gaat: over het aanspreken en versterken van je kracht, talenten en weerbaarheid, waarmee je als mens en medewerker steviger in je schoenen staat. In vijf individuele sessies met een psycholoog leren deelnemers hun positieve kanten, emoties en relaties te onderzoeken en te vergroten, net als hun gevoel van zingeving en succes. Ik gun iedereen deze training en ben blij dat ik mijn expertise en eigen ervaringen op deze manier kan inzetten. Zelf heb ik vorig jaar namelijk veel profijt gehad van de kracht van positieve psychologie. Ik bleek ernstig ziek. Wat tot dan toe zo “normaal” was, leek opeens buiten mijn bereik: mijn gave baan, de postdoctorale opleiding waar ik een felbegeerde plek had kunnen bemachtigen, mijn toekomstplannen. Intens was het, ook voor mijn omgeving. Maar ja, ik moest ermee dealen, ik had geen keus.’

Krachtiger

‘In het begin voelde ik me vooral moedeloos en verdrietig. Tot ik bedacht: wat zou ik nu als psycholoog tegen mijn cliënten zeggen? Wat zou hen helpen? Het begon me te dagen dat ik er ook anders mee kan omgaan, positiever. Door me minder te richten op alles wat de ziekte me kan afpakken, maar vooral op wat deze periode me brengt. Ik besloot dagelijks te registreren waar ik dankbaar voor ben, wat er wel is. Wat heb ik toch een mazzel met mijn fijne relatie, familie, vrienden en werk, realiseerde ik me. En met mezelf, dat ik dit allemaal voor elkaar boks. Alleen al dat besef maakte dat ik me zoveel krachtiger voelde.’

Verrijking

Door me te focussen op positieve gebeurtenissen en emoties, verdween de angst naar de achtergrond. Onzekere buien had ik nog geregeld, maar de doemscenario’s beheersten me niet meer. Heus had ik mijn ziekte kunnen missen als kiespijn, maar – eenmaal hersteld – besef ik ook wat het me heeft opgeleverd: ik voel me wijzer, relaxter én sterker. Wat me ook gebeurt, ik weet dat ik uit een ander vaatje kan tappen, dat van kracht. Dat is zo’n verrijking.’

Credits:

Interview en tekst: Teus Lebbing
Fotografie: Malou van Breevoort

Mental Coaching van HSK | Nu gratis coachgesprek

Bent u HR professional en wilt u een Mental Coaching traject voor een medewerker uitproberen? Vraag een gratis coachgesprek aan.

Ja vertel me meer